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Col de l'Izoard, balade franco-italienne

Entre lacs et alpages

Publié le 06/07/2009
© Texte et photos C. Aubert - F. Mathray - L. Meyer

Rando
La plaine du Bourget est large, baignée de lumière, et donne une beauté supplémentaire à ces vastes prairies. Celles-ci s’élèvent à l’adret en direction de la ligne de crête vers la frontière italienne. Ces pentes sont largement fauchées et ce, depuis de nombreuses générations. Vallon-nées et peu escarpées, elles sont donc faciles d’accès pour les faucheuses mécaniques. Dans ces prairies, la grande gentiane domine toutes les autres. Vous la trouverez en abondance près du Lago Nero. Sur le sentier de montée, peut-être apercevrez-vous des marmottes. Elles sont ici une calamité pour les agriculteurs. En creusant leurs nombreux terriers, elles déterrent les cailloux qui détériorent les lames des outils lors de la fauche. Là-haut, la ligne de crête désigne la frontière italienne mais également climatique. Au-delà, le Piémont plus humide avec la “nebbia” qui remonte de la plaine du Pô. Les alpages sont plus arrosés et riches que dans le Briançonnais, les vaches laitières sont plus nombreuses. Sur les deux versants du col de Bousson, se trouvent de jolis lacs envahis par des végétaux, comme le trèfle des marais. Ils se transforment ainsi peu à peu en tourbières, c’est le destin de nombreux lacs de montagne.

La gentiane jaune

Omniprésente en montagne, la grande gentiane ne se résume pas seulement à la liqueur amère qu’elle produit. C’est de sa racine, pouvant mesurer 1 m de long et peser de 6 à 10 kg, que sont extraits les principes actifs de cette plante dont les vertus curatives multiples sont connues depuis fort longtemps. Utilisé en décoction ou en teinture, ce tonique intervient notamment dans le traitement des affections digestives et fébriles et renforce les défenses de l’organisme. Au Moyen Âge, elle entrait dans la préparation de la thériaque, breuvage alchimique à la formule bien gardée. Au XIXe siècle, les colporteurs fleuristes des Alpes n’hésitaient pas à traverser l’Atlantique et la Méditerranée pour revendre à prix d’or les précieuses racines. Si de nos jours la gentiane n’est plus guère exploitée dans le Briançonnais, elle fournirait encore à certains d’utiles indications : une tige plus longue qu’à l’ordinaire augurerait un hiver très enneigé...

Infos Pratiques


ITINERAIRE
Prenez le chemin à gauche juste avant le pont et ce, jusqu’aux vieux chalets du Bourget. Empruntez alors le sentier de droite qui remonte dans les prés, traversez à gué le ruisseau de Cabot puis suivez le sentier principal parfois assez raide. Restez sur le sentier pour éviter de piétiner les prés de fauche. Après un petit replat, vous arrivez à une intersection où vous prenez le sentier de gauche qui vous mène dans un petit vallonnement. Vous êtes à la frontière. Continuez tout droit et descendez versant italien, en suivant le petit sentier le long d’un ruisseau qui vous mène au “Lago Nero” (lac Noir). Allez au bout du lac et remontez la piste sur votre gauche jusqu’au refuge Mautino. Prenez alors à gauche le sentier qui remonte vers la frontière, matérialisée par des bornes, en passant près du lac des Fontaines Froides, presque comblé. Descendez côté français en passant par un joli petit lac avant d’arriver à une bergerie qui en borde un autre. À proximité, vous apercevez la cabane des douaniers. Poursuivez la descente jusqu’au hameau du Rif Tord puis rejoignez par votre gauche le hameau du Bourget.

PRATIQUE
Accès

*De Briançon, prenez la direction du col de l’Izoard ; arrivé à Cervières, remontez dans le village et suivez la direction des Fonds de Cervières (D 89 T). À la sortie du village, la route n’est plus goudronnée ; après 4 à 5 km, la piste redescend avant d’être de nouveau goudronnée. Continuez la ligne droite jusqu’à un pont, auprès duquel vous pouvez vous garer.

Caractéristiques
*Départ : 1 876 m
*Arrivée : 2 170m
*Dénivelé : 450 m
*Durée : 4 h/4 h 30
*Itinéraire : itinéraire en boucle
*Difficulté : aucune
*Carte : IGN Top 25 3536 OT Briançon Serre-Chevalier Montgenèvre
*Balisage : absent

ADRESSES UTILES

*Refuge des Fonds de Cervières. Tél. 04 92 21 32 82
*Gîte de Terre Rouge
www.gite-terrerouge.com - Tél. 04 92 21 00 37

C'est écrit
*Le monde fascinant de la flore alpine, de E.Danesch
Editions Didier Richard

EXTRAIT DU MAGAZINE
ALPES HORS SERIE N°2

 

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