Le Castellet

Un décor de film

Publié le 16/04/2008
© Texte J. Drouin - Photos R. Palomba

Village
Au sommet de sa butte rocheuse, Le Castellet domine un paysage riant où la vigne est reine face au massif de la Sainte-Baume et à La Cadière d’Azur. Le Castellet a appartenu au seigneur des Baux. Passé à la maison d’Anjou en 1426, le fief est donné à Charles de Castillon dont la descendante Anne, épouse en 1629 Vincent de Lombard. La famille de Lombard a possédé cette seigneurie jusqu’à la Révolution. Le château actuel date du xve siècle. Il ne reste plus grand-chose du castrum médiéval bâti au xie siècle car il a été détruit au xive siècle. L’église romane du xiie siècle en est l’élément le mieux conservé. Trop petite, elle a été agrandie en 1754. On a pour cela abattu les murs entre les arcades sud pour lui adjoindre une nef parallèle à la première. Le village présente de nombreuses maisons des xviie et xviiie siècles superbement restaurées ce qui lui a valu de servir de décor à de nombreux films dont le célèbre La femme du boulanger de Marcel Pagnol. Le Castellet a été mis en valeur à partir de 1950 par de nombreux artisans d’art qui s’y sont installés et ont ouvert des boutiques très attrayantes : il sera difficile de ne pas se laisser tenter par quelque merveille dénichée au fond d’une boutique ! Le village est très touristique mais il mérite sa réputation. On sera séduit par l’ambiance qui règne dans le labyrinthe de ruelles pavées débordantes de fleurs.
Le circuit Paul-Ricard
Le circuit du Castellet Paul-Ricard a accueilli le premier Grand Prix de France en 1970. Bien connu des pilotes de Formule 1 car il est devenu un circuit d’essais pour de nombreuses écuries, il conserve une école de pilotage réputée (Alain Prost l’a fréquentée en 1976). De nombreuses compé-titions s’y sont déroulées dont le célèbre Bol d’Or, course d’endurance de 24 heures pour les motos.

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