Pornic

Perle de Jade

Publié le 03/10/2008
© Texte et photos Lara Brutinot

Carnet de route
Dernier port du littoral “breton”, Pornic cache en son anse une douceur de vivre qui lui est particulière. Rendez-vous de la plaisance, lieu fétiche des promeneurs du dimanche, la petite cité est un bijou ensoleillé, étape finale d’une promenade sur la Côte de Jade.

Le plus agréable, pour découvrir la ville, est de commencer la promenade par la plage de la Noé Veillard, au nord du port - voire de partir depuis la pointe Saint-Gildas, à Préfailles. Mais il faut aimer marcher quelques heures, monter et descendre les falaises abruptes et fouler le sable chaud… On est ici à la limite de la commune de Sainte-Marie-sur-Mer, élégante voisine dédiée à une villégiature de charme, peuplée de maisons de famille, de pierre et de bois, de tonnelles et de kiosques, surplombant la mer. Après une succession de petites criques au sable doré, bordées de villas du début du XXe siècle, avec leurs jardins presque indécents dégringolant vers la mer, on arrive sur le nouveau port de plaisance, peuplé d’un bon millier de bateaux, à voiles ou à moteur. On s’engouffre dans la ria de Pornic, en longeant l’eau sur un chemin qui devient passerelle de bois, à flanc de la roche.

UNE PROMENADE A FLEUR D'EAU
Le vieux port est taillé dans le dernier tronçon de la côte rocheuse bretonne, à l’endroit où bientôt les grandes dunes vendéennes prendront leur relais ourlé. Les pêcheries s’égrènent en bord de mer, de même que les pêcheurs amateurs - au lancer ou à pied. Huîtres sauvages, moules en bancs luisants attirent toutes sortes de prédateurs : poissons, hommes et oiseaux ! Au premier appel des bains de mer, à la fin du XIXe, succède celui des loisirs nautiques et marins, faisant de Pornic une petite station touristique, à la fois simple et de bon goût. Les journées d’été suivent le rythme du soleil : on prend le premier café sur les terrasses bordant le château, on déjeune sur la plage, puis on flâne sur les quais - une occasion pour goûter les glaces, délicieuses, de La Fraiseraie, un fabricant artisanal qui s’est énormément développé ces dernières années. L’intérieur se découvre plutôt les jours de marché, quand les halles bourdonnent des poissons fraîchement débarqués…

Une ancienne place forte médiévale

Pornic est née officiellement au Moyen Age (1050). Mais ses origines seraient bien plus anciennes, antérieures même à l’époque gallo-romaine. Son château, certes modifié par la verve de Viollet-Leduc, au XIXe siècle, atteste une présence militaire en ce lieu, fortifié à outrance contre les attaques rageuses des Anglais. La seigneurie de Pornic s’étendait alors jusqu’à l’estuaire de la Loire, et sa géographie absorbait toutes les communes voisines. La plus illustre figure de l’époque, Gilles de Rais vendit en 1438 sa forteresse pour éponger ses dettes. Aujourd’hui fermé, le château ne se visite pas, mais sa silhouette veille sur l’entrée du port, comme une sentinelle majestueuse.

Infos Pratiques


CARNET DE BORD
Accès

*De Rennes et Nantes : passer sur le pont de Cheviré à Nantes, puis à droite direction Noirmoutier, et prendre Pornic par la D 751.
*De Vannes : suivre la N 165 jusqu’à Pontchâteau, puis la D 773 en direction de Saint-Nazaire et Donges. Passer sur le pont de Saint-Nazaire direction Pornic par la D 213.

A voir
*Faïenceries de Pornic
*Le marais breton à Challans

Carte
*IGN 1/25 000 - 1123 OT Saint-Nazaire/Pornic/ Côte de Jade

ADRESSES UTILES
*Office de Tourisme de Pornic - Tél. 02 40 82 04 40

Où dormir
*Le Jardin de Retz
Chambres d’hôtes - 55 à 65 €
Tél. 02 40 82 02 29
*Les Volets Bleus
Chambres d’hôtes - 38 à 58 €
Tél. 02 40 82 65 99 - 06 62 66 65 99

Où manger
*Bistrot Entre vins et marées
Sur le port, face au château…
Tél. 02 40 82 51 25
*Le Papagayo
Sur la plage du Portmain à Sainte-Marie-sur-Mer.
Tél. 02 40 82 22 73
*La Fontaine aux Bretons
Cuisine gourmande et potager littoral.
Tél. 02 51 74 07 07

Pour les gourmands
*La Fraiseraie
Délices de sorbets sur le port.
Tél. 02 40 82 49 51
*Les Galettes Saint-Michel
Depuis 1905, à Saint-Michel-Chef-Chef.
Tél. 02 51 74 75 44

EXTRAIT DU MAGAZINE
TERRE DE BRETAGNE HORS SERIE N°3

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